燕三条について

燕三條(三條市•燕市)大致位於新瀉縣的中央位置,面積540km2、人口約18萬。這裡有句俗話叫做“隨便扔塊石頭都能砸中個總經理”,很明顯這是因為這裡的公司大多是家庭構成或者是只有數人的小型企業的緣故。但是從這裡出品的刀具和西洋金屬餐具,豈止是日本國內,在世界各國都享有盛譽。

要詮釋兩市(三條市•燕市)的歷史和傳統,還得從江戶時代的和釘製作開始。

三條自古生產和釘、農具、土木工具以及庖丁等鍛造鐵器,直至明治時期,和釘打造才正式向刀具鍛冶轉型。通過將鐵器加熱后反復鍛造、研磨后誕生的道具,在幾年甚至幾十年后,因需要從新打磨而回到鍛造師之手的事是多如牛毛的。而且,作業工具的機械化也更新了這個行業。

燕市,自江戶時代起就有錘打製做銅器的技法,可以說是從和釘製作向銅器等金屬加工的成功轉型。工匠們從一塊銅板敲打出來的銅茶壺和銅花瓶享有越用越有光澤的美譽。同時,長年練就的金工技藝收到青睞,所以在大正年間被運用到了西洋餐具的加工生產中。此後,又涉足鍋具和水壺器具等家庭金屬生活用品,慢慢把燕市發展成一大金屬器加工重鎮。

現在,兩個城市雖然有很多廠家涉足現代工業,使用鍛造機和衝壓機,製作家用車和辦公用機器的零件,但還是有很多工匠們依然青睞著、保護著鍛造和捶打等當地傳統技法。
這裡技藝的密集度,在世界上已是少有,自然“工藝之城 燕三條”的榮譽也是當之無愧。日本講究“心和技”,“無心則技恙、有心則技強”,活躍在第一線匠人們的心智會帶給來訪者不同人生感悟。